椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

印度洋地区和澳大利亚的圣诞岛生活着世界上最大的陆生蟹,这种螃蟹身手不凡,能够爬上椰树取椰子

一向蛮横的它们却经常被人类捕食,如今在当地居民的餐桌上挣扎着,这就是椰子蟹。不过别担心,它们现在大多数时候并不是被吃,而是在人类餐桌上去找吃的

椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

椰子蟹

为什么椰子蟹如今沦落到现在这个样子?大量的椰子蟹去向人类的餐桌意味着什么?椰子蟹作为最大的陆生蟹有着哪些故事?椰子蟹还有哪些不为人知的秘密?接下来我们就从椰子蟹的生活环境和它的生活习性,以及如今它们的状态这几个方面来简单聊聊这个大家伙。

节肢动物里的大个子

椰子蟹主要分布在印度洋周围的岛屿,以及澳大利亚海域附近的小岛上,当地的环境很适合椰子蟹生存繁衍。既然是世界上最大的陆生螃蟹,那我们可以来看看它们究竟能长多大。

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椰子蟹生活的地方

野生椰子蟹在经过多次蜕壳发育后成年,能够成长至4公斤,如果给它们更长的时间,椰子蟹可以长得更大更重,宽度能够达到1米

在节肢动物这个大家族里,尽管蜘蛛蟹有着螃蟹里最大的体型,但是和椰子蟹比起体重来讲就差得有点远。毫不夸张地说,一只椰子蟹能够生长至10公斤,长得比垃圾桶还大。不过椰子蟹不像其他螃蟹那样生活,严格来讲它属于寄居蟹的一种。

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比垃圾筒还大的螃蟹

过去的研究表明,椰子蟹是寄居蟹家族里唯一的一个亚种,并与其他寄居蟹有很近的亲缘关系。同时椰子蟹在陆地上还有很强的生存能力,可以长期生活在陆面环境。不过这种能力必须要等到它们发育成熟之后才可以出海。

椰子蟹只有在发育成熟前生活在海里,成体椰子蟹一旦在水中超过1小时就会被淹死。这是由于它们的呼吸器官和其他动物不太一样,它们进化出的鳃肺介于鳃和肺之间

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“我可是陆生动物”

这种组织可以让它们吸收空气中的氧气,但无法隔离出水中的氧气。同时鳃肺的发育会横向扩张并外翻,以此来增加表面积,加强呼吸作用。

鳃肺在它们的头胸处,这里血压相对较低,同时有利于气体扩散混合进血液中,最后返回心包里。尽管椰子蟹不能长时间生活在水中,但是这套呼吸系统仍然需要一定的水分才能很好地工作。它们会用自己最后一对尾足将水浸湿在它们的鳃肺中,同时它们也会利用自身的海绵组织把水坑中的水转移到颚足上饮水。

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人类正在检测椰子蟹的鳃肺

既然是寄居蟹,那自然也就离不开寄居生活。当它们还在幼体时期时,椰子蟹会像其他寄居蟹一样寻找能够寄居的甲壳,像椰子壳一类的物体也会被它们当作家。不过成熟之后的椰子蟹便不会再进行寄居生活,它们柔软的腹部会开始角质化,并且会有几丁质沉积。这种硬化的过程使得它们脱离了寄生生活,同时还能帮助它们更好地在陆地上生存。

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未成熟的椰子蟹找寄居甲壳

大多数时候我们了解到的椰子蟹是一种素食动物,美味可口的椰子是它们最好的食物。但事实上,它们是一种杂食动物,除了椰子以外,它们还会捕食小型动物和昆虫,包括一些鸟类它们也会食用。不挑食的它们甚至还会吃一些腐烂的动物尸体,甚至是人类垃圾

椰子蟹的鳌足是它们进攻的武器,可千万不要小看了这对鳌足,这比其他螃蟹的厉害多了。相信不少人都有被螃蟹夹过的经历,但是被椰子蟹夹着可不好玩,因为它们的鳌足最大能够产生336公斤的压力,想象一下被狮子咬一口是什么感觉吧。

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被小螃蟹都能夹出血更别说椰子蟹了

成年后的椰子蟹坚硬的外壳,强力的钳子使得它们几乎没有天敌。作为一种机会主义捕食者,任何进入到它的捕食范围的猎物都难以逃脱椰子蟹的巨钳。椰子只是它们的次要食物,比起花上一天开椰子,吃点垃圾或者捕食小型动物比这方便多了。

尽管椰子蟹力量很大,但要想打开一颗椰子对它们而言还是很费劲的,与其说打开椰子,不如说是一层一层地剥掉椰子外壳。除非没啥吃的,椰子蟹才会去进食椰子或者一些果实种子。

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椰子不好开啊

就是这样一种横行在岛屿上的大个子,如今却正在遭受生存危机,毕竟椰子蟹再强也斗不过人

又一个被吃的只能保护的物种

不知道世界上第一个吃螃蟹的人究竟是怎么想的,但或许正因为有了敢于尝试的勇士,螃蟹才成为了人类食谱中的一员,椰子蟹也不例外。别看着椰子蟹长相怪异,看起来像超大号的蜘蛛,但根据当地人的描述,椰子蟹其实是一种非常美味的食物

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椰子蟹美食

长期生活在岛上进食椰子的椰子蟹在烹饪后会有浓郁椰子香气,体型庞大的它们意味着甲壳之下遍布肉质。过去一百多年的历史中,椰子蟹被人们大量的捕杀

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逃不过被吃的命运

根据当地居民的描述,要想捕获椰子蟹十分简单,只需要一点食物就能够诱捕它们。椰子蟹的嗅觉非常发达,它们的触角形态更短更像昆虫,可以确定气味的密度和方向。而且它们还能根据闻到的水分子来判断是亲水分子还是疏水分子,整体的寻味过程非常细致

由于它们大脑中的嗅觉系统发育比其他螃蟹更强,这使得它们可以分辨出腐烂味、椰子等水果的香气,即便相隔数百米它们也能敏锐的察觉到。因此要捕获它们只需要在椰子蟹生存的洞口或者它们经常出没的地方铺上椰子叶,撒上一些腐肉和水果便能等到它们出现。

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椰子叶

人类的大量捕获对椰子蟹来讲是一种灾难,因为它们的繁殖并不像其他螃蟹那样快速高效。椰子蟹的繁殖只在夏季,它们在陆地上进行交配后,雌性会将卵粒粘着在腹部下方,临近孵化时,雌蟹会迁徙到海边进行产卵。

产卵对椰子蟹来讲可能是最危险的一件事,因为它们并不会游泳,而且也不能长时间呆在水里。如果产卵时被海浪卷走,那它们只有被淹死,而椰子蟹厚重的身躯也无法支持它们在水里活动。

椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

海对成体的椰子蟹就是致命的伤害

在水中孵化后的椰子蟹还会面临许多捕食者的吞食,从一开始它们的数量就在逐渐被削减。直到数月后,它们才有能力上岸。上岸后的椰子蟹开始硬化,随后再经过5年的成长才会达到性成熟。椰子蟹较长的生长周期使得它们在面临捕杀时陷入了一种不利的局面,另外它们要想成为完全体大约需要40年左右,甚至更长。

椰子蟹种群在上世纪八十年代就开始出现大量削减,人类活动也让它们的栖息地迅速减少,不少地区的椰子蟹已经处于灭绝的边缘。不过经过几次修改和生物判定后,野生椰子蟹种群在2018年被判定为“脆弱”

椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

我很脆弱

但现在我们仍还能看见食用椰子蟹的视频和报道,那椰子蟹在以后还能吃吗?

人工繁育或许是出路

野生椰子蟹在后来也被证明并不太适合食用,因为它们的食性复杂,身体内部容易堆积毒素。例如食用海芒果的椰子蟹体内会聚集一种卡多内酯的强心环内酯,这会使得心脏跳动过快发生室颤诱发心脏休克

椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

海芒果

在过去它们倒是经常出现在人类的餐桌上,不过现在它们出现在当地居民的餐桌大多数时候不是被吃,而是找吃的。由于它们发达的嗅觉和夜行性,每次到了晚上当地居民如果在野外烧烤或者活动都会吸引大量的椰子蟹前来觅食

椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

BBQ

许多生存有椰子蟹的地区已经通过立法禁止捕获产卵的雌性,以及最小法定体型捕获限制,以最大限度保障椰子蟹的生存。这也使得不少居民只能看着它们拿取食物,偶尔他们也会捕获几只来食用。

总之椰子蟹就这么在人类餐桌上反复挣扎着,美味的椰子蟹对当地居民而言,吃了也不对,不吃也不是,椰子蟹的“强盗蟹”外号再一次被坐实。

椰子蟹能吃吗(最大的陆生蟹如今在当地居民餐桌上挣扎着)

强盗蟹

考虑到这种螃蟹还是有很大的潜在市场,现在也不是没有人工繁育椰子蟹,只是它们缓慢的生长周期使得椰子蟹在利润上很难像其他水产那样带来大量收益。也许对于人类这样的吃货来讲,人工繁育椰子蟹才是保护它们最好的方式

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